13.2.16

Astronauta por un día en el Kennedy Space Center de la NASA.

¿Que niño no ha soñado alguna vez con ser astronauta? Os llevaremos al lugar donde este sueño se hace realidad, aunque solo sea por unas horas. 
Durante mucho tiempo el juguete preferido de nuestro hijo fue el transbordador espacial Atlantis, y su vídeo favorito era este despegue del transbordador espacial.


Así que durante nuestro viaje a Disney Orlando en febrero de 2014, no podíamos dejar pasar la oportunidad de visitar las instalaciones Kennedy Space Center de la NASA.


Información General

  • Está situado en Cabo Cañaveral, a unos 80 km al este de la ciudad de Orlando.
  • El complejo tiene una extensión de más de 500 km2 cuadrados. 
  • Si se llega por carretera  debemos dejar el coche en un parking con un coste de 10$. 
  • El horario de apertura es de 09 a 18 horas de lunes a domingo (incluido domingo y festivos). Los meses de junio, julio y agosto cierra a las 19 horas y en diciembre a las 20h.
  • Para realizar la visita básica recomendamos comprar la entrada llamada Daily Admission cuyo precio es de 50$ los adultos y 40$ los niños de entre 3 y 11 años (es la que nosotros compramos). 
  • Para aquellos que quieran vivir otro tipo de experiencias, saber que hay tickets de todo tipo. Por ejemplo, hay una entrada llamada KSC Explore Tour que os permitirá entrar en áreas de trabajo clave y el ticket Lunch with an Astronaut, os dará derecho a comer y conversar con un verdadero astronauta. 
  • Las entradas se pueden comprar allí mismo en las taquillas o por internet página oficial.

Taquillas para comprar las entradas en el Kennedy Space Center NASA

NUESTRA PRIMERA VISIÓN


La primera parada obligada es sacar la típica foto junto al logotipo de la NASA antes de la entrada. Al lado hay una original fuente con la imagen del Presidente Kennedy.


Antes de pasar los molinetes de entrada nos encontramos con otra panorámica digna de admirar, así que otra vez nos paramos para fotografiar la imagen que tenemos ante nosotros. 


RECORRIENDO LAS INSTALACIONES 


Una vez dentro del recinto girando a la izquierda llegamos al Rocket Garden donde se encuentra una colección de cohetes reales y réplicas que representan la evolución de las misiones Mercury, Gemini y Apolo


Podrás subir a bordo de una cápsula espacial y caminar por la pasarela utilizada por los astronautas en la misión Apolo 11.


A escasos metros del Rocket Garden se encuentra el Children Play Dome, que es una especie de parque infantil de bolas pero con una temática espacial, muy original. Mientras que los padres descansamos tomando algo en sus mesas de picnic, los niños disfrutarán jugando a ser astronautas.


El Imax Theather cuenta con dos salas donde proyectan 2 películas con tecnología 3D de unos 45 minutos cada una. Nosotros por falta de tiempo decidimos descartar esta visita. Al igual que el Astronaut Encounter donde un veterano astronauta da conferencias y cuenta su experiencia personal se su viaje al espacio.



Jurney to Mars, es una representación teatral en vivo que nos lleva a las misiones de la NASA en la actualidad, así como la posibilidad de la llegada del hombre a Marte. Durante la exposición hay juegos interactivos y maquetas de la cápsula tripulada Orion.

Durante nuestra estancia había una exposición itinerante de los Angry Birds que hacía la delicia de los más pequeños. 


Una vez finalizada nuestra partida con los pájaros enfadados, vamos a visitar el lugar más emocionante de todo el Kennedy Space Center,.....el auténtico transbordador espacial Atlantis.


NUESTRO IMPRESCINDIBLE: EL ATLANTIS


Una gran réplica del depósito de combustible y los motores principales dan la bienvenida a los visitantes. Ver la cara de emoción de nuestro hijo y de todos los allí presentes lo decía todo. De verdad que merece la pena venir aquí.


Una vez dentro entramos en una sala de proyección donde una gran pantalla en forma de cúpula nos recrea la historia de estos transbordadores espaciales cuya principal característica es que regresaban a la tierra para su posterior utilización.

La puesta en escena para llegar a la sala donde está ubicado el Atlantis es sencillamente espectacular, pero no desvelaremos el secreto para que os resulte igual de sorprendente que a nosotros. Solo decir que era emocionante ver aplaudir y gritar USA!!, USA!! a los visitantes estadounidenses.



La aeronave está colgada a 30ft del suelo y presenta un alabeo de 43 grados lo que simula estar realizando una órbita a la tierra. 



Gracias a esta posición puedes apreciar la nave desde todas las perspectivas posibles, viendo claramente el desgaste de su fuselaje propio de sus 32 misiones y más de 194 millones de km recorridos.


Junto al transbordador se encuentra una réplica del telescopio Hubble, el cual fue reparado por el Atlantis en una complicada misión en septiembre de 2008. 

Dentro del recinto se exhiben además trajes espaciales, instrumentos utilizados en misiones, así como una turbina real. Para apasionados del espacio existe la posibilidad de pilotar vuestro propio transbordador en los simuladores de cabina. Así como conseguir un ensamblaje perfecto en la estación espacial.


Y para los niños hay numerosos entretenimientos, desde toboganes hasta una maqueta de la estación espacial internacional donde los más peques podrán recorrer su interior.


En el piso inferior está la atracción Shuttle Launch Experience en la que a bordo de una cabina virtual se simula el despegue del transbordador espacial Atlantis.


EL RECORRIDO CON EL AUTOBÚS TURÍSTICO


Cada 15 minutos desde el Space Center Tours salen unos autobuses turísticos que nos llevarán a explorar las instalaciones más alejadas del centro de visitantes. Estos autobuses disponen de pantallas de vídeo y unos simpáticos guías-conductores que te harán el recorrido mucho más ameno.


La duración de esta excursión es de 1,5 a 2,5 horas, dependiendo de lo que uno se entretenga en las distintas paradas programadas.

Sin lugar a dudas en esta visita es cuando nos dimos cuenta de lo inmenso que es este complejo y la cantidad de terreno que abarca.

Al poco de iniciar la ruta lo primero que se divisa es el imponente edificio del Vehicle Asembly Building que como indica su nombre es utilizado para ensamblar las distintas partes que se componen los cohetes. Es uno de los edificios más grandes del mundo.

La siguiente visita es el vehículo oruga " crawler", otra mole que tiene la misión de desplazar los cohetes desde el edificio de ensamblaje hasta las plataformas de lanzamiento. Tiene unas dimensiones descomunales y como curiosidad decir que gastan cientos de litros de combustible por cada km y alcanza una velocidad de 1,5 km por hora, tardando unas 5 horas en hacer su recorrido.



Otra parada son las famosas torres de lanzamiento LC 39A y LC 39B. Fueron construidas para las misiones Apolo y actualmente siguen siendo utilizadas. Son fácilmente reconocibles y aunque las hayamos visto en los despegues de transbordadores espaciales, sus dimensiones impresionan a todos los visitantes.


Del tour en autobús sin lugar a duda la parada más importante es la del Apolo/Saturn V Center. En un primer lugar se recrea mediante un vídeo la historia de la carrera espacial en la época de la guerra fría. Posteriormente pasamos por el Firing Room Theater donde simulamos estar en la sala de control utilizada en la misión Apolo y seremos los protagonistas del despegue de este imponente cohete.

Pero todavía queda el plato fuerte de esta exposición que es poder contemplar de cerca el cohete Saturn V, que hoy en día sigue siendo la aeronave más grande fabricada por el ser humano. Está colocado en posición horizontal y separado en sus distintas fases para poder apreciar toda su amplitud. Incluso se puede ver la cápsula original donde los astronautas regresaban a la tierra para ser rescatados.


¿QUE COMEMOS?


Llega la hora del almuerzo y entramos a comer en el Órbita Café, restaurante que sirve comida rápida y hamburguesas. Ni que decir tiene, que nos pareció aburrido tanto la comida como las instalaciones del comedor, pero es lo que tiene elegir la entrada básica. 
Como hemos mencionado anteriormente, al lado de la zona de juegos hay mesas de picnic, así que quien quiera puede traer comida y ahorrarse algún dolar.

De postre nada mejor que probar "el helado de los astronautas". Son similares en apariencia a las alubias de gominolas pero con una textura muy original. Suena a risa, pero no hemos probado nada igual desde entonces. Resulta que es un tipo de helado llamado DippinDots originario de Kentucky y al parecer muy demandado en EEUU. Bueno, para nosotros fue el primer contacto con este tipo de producto. 


VAMOS DE COMPRAS


Después de dar un breve paseo por el resto de instalaciones no podíamos abandonar este lugar sin visitar la mega tienda de merchandasing de la NASA. Jamás hubiéramos imaginado que pudieran existir tantos productos relacionados con la temática espacial. Podréis encontrar de todo…hasta la verdadera comida envasada de los astronautas. 

Lo mejor es que hay precios de todo tipo. Nosotros compramos un pack que incluía camiseta y gorra por un precio muy razonable. Igual pasa con los juguetes de los niños. Podréis comprar recuerdos sin arruinaros. Y menos mal, porque ya os decimos que todo el que entra en esta tienda sale con algún producto. Os dejamos un enlace aquí.


CONCLUSIONES


Si estáis de vacaciones en Orlando, merece la pena visitar el kennedy Sapace Center, aunque no seáis fans de la NASA ni de los cohetes. Y si tenéis la suerte de hacerlo coincidir con un despegue de una misión espacial, seguro que será un recuerdo imborrable.


Para ver con detenimiento este complejo se necesitaría más de una jornada completa, tiempo del que normalmente no se dispone en vacaciones. Si es vuestro caso os recomendamos informaros bien y elegir lo que queréis visitar. Nuestros imprescindibles son: el Apolo, El tour en bus y sobre todo el Atlantis. Aquí os dejamos un enlace muy interesante en el que podréis ver un tour virtual.

Mapa del complejo:




Gracias por visitar Trotajoches !!!!!

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